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吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事

2020-06-24


当我们嚥下最后一口气,就结束了吗?

吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事 人死后,发生了什幺事?|Photo Credit: Reuters/达志影像 热闹的死后

人在断气后,发生了甚幺事?科学网站Mosaic探讨了这个神祕的过程,许多人以为,人死了就什幺都停止了,其实不然,因为发生在人体上的现象堪称充满活力。

首先来看看,断气后会发生甚幺事情吧;在人的心跳停下后,所谓的「自我分解」(autolysis)过程就开始了,此时心脏不再跳动,带氧的血液不再流动之下,人体细胞开始出现缺氧情况,同时间,人体内的酸度上升,化学过程产生的有毒物质也开始堆积在人体内,细胞开始崩解,细胞内的酵素开始反嗜细胞膜,直到细胞坏死。

这类细胞崩坏的过程,最先发生在酵素充沛的肝脏,接着是水分最多的大脑。

吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事
人体在停止活动后,将由内而外地渐渐崩解|Photo Credit: Reuters/达志影像
变色 僵硬  一步步来

人体分解的过程,进行到红血球的部分,此时红血球崩解并从血管溢出,加上重力的影响,红血球会停滞在微血管和细小的血管中,这就造成了皮肤出现「变色」的情况。

紧接着,人在死后的体温会降到与周遭环境一致,这时我们在犯案影集中常听到的「死后僵化」现象也开始出现,这最先发生在眼皮,接着是下巴、脖子肌群等,最后才是躯干和四肢。

会有僵化现象,是因为人在活着的时候,体内有保持肌肉收缩放鬆的蛋白质存在,但因为死后这类物质卡在一个地方,人体其他部位的肌肉便渐渐地开始僵化不动。

微生物大军现身

自我分解过程,开始进入到「微生物大军」现身阶段,我们在世时,器官多是处于没有微生物侵入的状态,但因为免疫系统在死后也随之停摆,微生物便开始在人体内乱窜,它们行经的路程大概是从内脏器官开始,接着是关节,再来会是小肠和大肠等部分。

就这样,微生物一点一滴吃掉体内的脏器,它们把细胞崩坏后产出的化学物当成食物,「由内向外」一路侵入微血管、消化系统、淋巴结等地,接着再从肝脏一路向脾脏进攻,最后则是心脏和大脑。

吃掉一个肝花58小时

事实上,死后骤变的微生物大军,他们仍是以一个可预测的方式在进行分解动作,这也是为什幺许多专家能从尸体的状态来推测死者已经往生了几天。

根据拆解死亡过程的专家发现,微生物入侵到肝脏大约是在死后20个小时才会发生,它们在肝脏要花上58小时才能完成分解动作,接着才会继续往下一个目的地前进。

吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事
人体分解到一段落,紧接是腐败|Photo Credit: Reuters/达志影像
腐化过程开跑

当自我分解进行到一个段落,人体内的微生物也从脏器内往体内各处四窜时,腐败的过程也就此开始。

所谓腐败,这过程代表着人体内靠氧气生长的好氧菌转为厌氧菌,厌氧菌接着会开始吃人体组织,并因为发酵作用产出气体物质像是甲烷、硫化氢和氨等等,这类物质会蓄积在体内,造成腹部膨胀,有时候身体其他部位也会有类似的情况出现。

气体太多 腹部爆开

当人体持续膨胀,会造成皮肤出现长水泡一样的状态,大片的肌肤会开始变鬆、滑动,无法与皮肤下的组织相连,最终,体内气体和液体会从身体的孔洞流出,例如肛门就是一处。有时候,也可能因为气压过大,人的腹部会直接爆开。

对鉴识人员来说,膨胀就是一个判断尸体处在分解前期还是后期的指标。

历经分解、膨胀到一泻而出,人体此时就像是和周遭的环境相容在一块,换句话说,一个围绕尸体而生的生态系统于焉成形,里头住着微生物、昆虫还有清道夫。

吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事 蛆虫加入了腐败的过程|Photo Credit:Suzanne Gerber 吃到没有为止

要说哪种昆虫与人体分解最相关,那就是我们不爱的苍蝇、肉蝇以及牠们的幼虫了;当尸体产生了腐臭黏稠的甜味,苍蝇侦测到后就会飞到尸体的孔洞或伤口上产卵,通常,每一只苍蝇可以产下 250颗卵,这些卵又会在 24小时孵化成蛆,这些蛆会以尸体为食,并不断成长,牠们接着又会产卵,新生的卵又会长成蛆继续以尸体为食,这样的过程将不断循环,直到没有任何东西可吃为止。

跑来跑去的蛆

有趣的是,因为蛆会群聚在一块,牠们往往会产出高热让尸体内的温度升高摄氏 10度,而蛆为了凉爽就会在尸体内四处乱窜,不过,牠们为了避免被鸟吃掉就不能待在尸体边缘,但往尸体中心移动又会有高温出现,所以,尸体上的蛆常常是边缘和中心来回移动。

苍蝇和肉蝇的现身,也引来其他狩猎者的注意,例如甲虫、恙虫、蚂蚁、黄蜂和蜘蛛等等,其他吃肉的动物也会围到尸体旁。

营养的人体

有如此多的「访客」,也替尸体带来相当多元的微生物,每一具尸体所处的土壤,当中带有的细菌群也因为当地的气温和湿度等等有所不同,这些访客和尸体创造出的生态系统持续互动。

最终,历经分解和腐败过程的尸体带给土壤大量浓缩的有机物质,同时也释放出相当多的营养物到周遭的环境中,根据统计,人体平均有 50%~75%是水份组成,而除去水份后的尸体,每一公斤可以释放出 32公克氮, 10公克的磷,4公克钾和 1公克的镁到土壤中。

吃饭时别看:科学家告诉你人死后发生什幺事 死后人也回归到自然万物中|Photo Credit: Reuters/达志影像 没有棺木的埃及人

过去,埃及人意外学到替尸体防腐的作法,例如早在前王朝时期(约公元前3,100年),当时的埃及人们还没有开始建造墓地和棺木前,但已经开始懂得要把尸体包裹在麻布中,并埋进沙地,这样的做法可以让沙子的热度妨碍微生物活动,而埋入沙中的做法也能进一步不让昆虫靠近。

直到开始建造棺木,埃及人发现他们为了死后生活发展的华美墓地无法防止尸体分解,离开沙地的尸体加速腐败过程,于是这进一步让埃及人研究出防腐和木乃伊化的作法。

生命是一个圆

根据热力学定律,能量不能凭空生成,也不能无故摧毁,但它能够改变形式(例如炸弹爆炸的过程中,化学能可以转化为动能),也就是说,所有的事物分化散开后,又转为另一种能量存续下去,我们可以知道,人体分解正是遵循这样的法则,这最终且可怕的过程也提醒了我们宇宙万物都是依照这样的定律在运转:我们分解、腐败,让身体与周遭环境融为一体,原本存在我们体内的物质也成了滋养其他生命成长的来源。

尘归尘,土归土。

原文报导:This is what happens after you die




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